空氣汙染,古今皆有。《說文解字》「霾︰風雨土也」,意指刮著風而又像下雨一樣落下塵土。《爾雅‧釋天》:「風而雨土曰霾;霾,晦也,言如物塵晦之色也。」空中飛揚的沙塵雨霧等髒東西,造就了古代意義的「霾」。《現代漢語詞典》:空氣中因懸浮著大量的煙、塵等微粒而形成的混濁現象。

 

霾的本質是「懸浮微粒」,主要來自工業廢氣排放、大貨車、汽機車排放等氣體經過一系列化學反應形成「二次污染物」。這些汙染物會使空氣變得混濁,能見度降低,吸入體內還會造成一系列的影響。

 

中醫古即雖沒有相關記載,但霾害的病因病機類似抽菸對人體影響,也相當於中醫的「肺痿」。「肺痿」首見於張仲景的《金匱要略》:「寸口脈數,其人咳,口中反有濁唾涎沫者何?師曰:為肺痿之病。」

意指肺葉痿弱不用,臨床以咳吐濁唾涎沫為症狀,為肺臟的慢性虛損性疾患。其病位主要在肺,但與脾、胃、腎等臟密切相關。發病機理主要為熱在上焦,肺燥津傷;或肺氣虛冷,氣不化津,以致津氣虧損,肺失濡養,肺葉枯萎。治療以補肺生津為原則。